《无极》,一部中国电影史上最重要的“烂片”

2005年末《霸王别姬》的导演陈凯歌执导的奇幻巨制《无极》上映,这部影片在上映前后,在整个中国电影史上,轰动了十几年,从最开始的“一个馒头的血案”的恶搞,到后来牵出众多影迷对《无极》这部影片长达十几年的讨论。如果大众非要将这部影片定义为一部“烂片”,那么周游君认为,在中国的电影史上,《无极》应该是最重要的一部“烂片”了,它自带的关于电影的话题,让很多大众在讨论《无极》这部“烂片”时,却对电影有了更为深刻的认识。

《无极》,一部中国电影史上最重要的“烂片”

《无极》,一部中国电影史上最重要的“烂片”

在执导《无极》之前,陈凯歌已经凭借《黄土地》、《霸王别姬》等影片在中国电影史上占据了非常重要的地位。特别是由他执导的《霸王别姬》,是华语电影中唯一获得了戛纳金棕榈大奖的影片,并且这部影片,凭借着它对中国传统文化的精确刻画,深得影迷的推崇,长期盘踞在电影口碑网站的华语影片的榜首位置。在《无极》上映之前,影迷们无法想象陈凯歌会带来一部这样的玄幻作品。

《无极》,一部中国电影史上最重要的“烂片”

和大众对陈凯歌以往的认识不同,《无极》中的故事几乎是抽空了历史和地域的背景,它的故事架构在一个想象的空间里,这个空间有着和常规世界不一样的法则,却一样有爱、有恨、有嫉妒、有贪婪、有虚荣、有雪、有风、有雨、有速度。然而陈凯歌这样的故事设定的本身,就几乎忽视了相当一部分影迷的观影需求。影迷们看电影,除了视觉和听觉的享受之外,除了感受影片中的道理,更多的,他们还希望得到一个能够理解,能够贯通的故事,而《无极》这个影片的故事,即使是放在它上映之后的十多年的今天,依然很难和观众形成共鸣,这是多年来,观众对于这部影片最大的诟病。这部影片的故事其实并不复杂,而为什么观众们却对这个影片的故事充满了违和感呢?

《无极》,一部中国电影史上最重要的“烂片”

《无极》,一部中国电影史上最重要的“烂片”

首先是故事的设定没有亲和力,在这点上,不管是陈凯歌还是张艺谋,他们在涉足商业大片时,总是太过于自我。大段的似是而非的对白,各种抒情的电影镜头,甚至连半句玩笑的话和情节都看不到,使得这部商业巨制,太过于自我。曾经有人问陈凯歌导演,《无极》是不是一部好莱坞式大片,陈凯歌的回答是,这部影片是陈凯歌式的大片。从导演本人而言,他们就没有以普通观众的感受为出发点,或者并没有以一个普通观众的全面观影感受为出发点。

《无极》,一部中国电影史上最重要的“烂片”

《无极》,一部中国电影史上最重要的“烂片”

在这一点上,陈凯歌太过于自信他对观众的掌控力。《无极》和《英雄》一样,是一部自带营销噱头的影片,和《英雄》不同的是,陈凯歌这次整合的资源更为国际化。而这个太过于国际化的表演团队,也是《无极》这部影片失败的地方。中国观众都熟悉李连杰、梁朝伟这些华人国际巨星,但是大多数的观众对韩国的张东健和日本的真田广之却是陌生的,另外当年的谢霆锋和张柏芝的确有一定的营销噱头,但是这些噱头对于一部影片而言,还太过于单薄。最大的问题是,在调和这些元素时,陈凯歌仍然是梦想着自建一个完全没有基础的电影空间。

《无极》,一部中国电影史上最重要的“烂片”

《英雄》虽然是不尊重历史,但是它有自己的历史大背景,而且这段历史中国观众都非常熟悉,这就使得观众更容易进入导演所设定的故事内容。《无极》中是没有中国观众熟悉的历史背景的,它是通过影片片头的字幕,通过简单的几句话,向观众交代了接下来的故事所发生的“故事背景”,而这个故事背景非常的苍白无力,既没有神话传说,也没有历史依据。但是陈凯歌也非常自信,所以他让张东健和真田广之还有谢霆锋、张柏芝在影片中直接不使用配音,不得不说,这个设定非常的符合陈凯歌构建的电影故事空间,本来就没有年代,也没有地域,所以怎么发音都是对的。

《无极》,一部中国电影史上最重要的“烂片”

他们这种外国式普通话,其实更契合《无极》的故事主题,但是观众们就很难领情了。这在一定程度上,也是导演和观众之间的误会,电影本来就是导演通过银幕和观众的一种互动,在互动的过程中,其实导演和观众们都是有备而来,而《无极》双方的有备而来却是有着很大差异性的,导演希望向观众展现一个不一样的陈凯歌,展现一部不一样的影片。观众们虽然也很期待,但是《无极》的展现形式,未免太过突兀。

在影片中,在画面的承接上,在故事的发展层次上,在人物的表演和对白上,总有一些细节的地方,太过于跳跃。让一个本来很简单的故事,在银幕上呈现的却有点支离破碎。虽然相当一部分画面都很美,配乐也很不错,但是影片却无法和大部分观众形成共鸣,更多的时候,影片的发展,更像是导演的喃喃自语,自我兴奋。

虽然陈凯歌后来一再声称,电影需要得到观众的共鸣,需要带给观众观影的愉悦,但是不得不说,相当一部分观看过《无极》的观众,并没有得到导演创作影片时的初衷里的愉悦感,因为这部影片严重缺乏故事的代入感,无论是在镜头的写实还是写意上,《无极》都让银幕前的观众无可适从,就好像影片中那个时不时出现的,突兀的馒头。

如果说以上的这些将《无极》定义为一部“烂片”,那么接下来就要说说这部“烂片”对中国电影的重要性。其实在《无极》之前的《英雄》就已经掀起了一场全民关于电影的大讨论,但是不得不说,《无极》的话题更为持久,而且对电影的讨论更为深刻,而且后来还有影迷将这部电影剪成了“一个馒头引发的血案”对它进行恶搞,并同样引起轰动。

在《无极》和《英雄》之前,中国电影的成绩更多的是体现在一些文艺片上,这些影片通常以写实的手法,对民族,对历史进行反省和思考。而在商业片领域,那个时候并没有像样的国产电影,这个领域一直被美国好莱坞占据着,这种占据对国产电影而言,并不仅仅是票房上的损失,更多的是对国产电影工业体系发展的阻碍。因为好莱坞的市场范围广,所以在单一的市场里的成本,好莱坞的影片是低于国产电影的,这就造成了国产电影如果想突破好莱坞体系的压制,就要想办法开拓出一条属于自己的大片之路。所以这个时候《英雄》和《无极》便应运而生。

由于没有成系统的电影工业体系,所以当年的商业大片只能是以张艺谋和陈凯歌这些成功的电影人为主导,并通过他们的探索和实践,逐渐的将国产电影工业体系引导的完善和成熟。而在这个过程中,还要让国内观众看到电影创作的多样化和个性化。其实《无极》这样的创作手法在国际电影中并不少见,如日本的电影大师黑泽明就曾执导过一部影片《乱》,这部影片虽然是架构在日本的战国时期,但是一样没有准确的历史背景,而且故事的内核是取自莎士比亚的戏剧《李尔王》。

《无极》的个性化和不拘一格的创作方式,虽然在当时并没有得到观众的认可,但是却给电影人带来了启发和实践性的经验,在这个过程中,电影人也在逐渐的找到国内观众的观影兴趣点。这一点是好莱坞大片所不能提供给国内电影人参考的,毕竟创作环境和创作题材都有很大的区别,所以从这个方面讲,《无极》的探索性经验对于国产商业大片还是带来了很多启发的。而后面关于《无极》这部影片的全民大讨论,更是让电影人收集到了很多来自于观众观影感受的第一手资料,如对于画面的感受,如对于故事的感受。随着《英雄》、《无极》这些影片成为过去式,现在的商业大片在创作的过程中都更加的关注剧本,而非仅仅的是大制作和大明星的营销策略了,也不再仅仅是导演出于个人爱好的一家之言了。

而且近些年来,越来越多的国内电影人更善于把握商业大片的创作了,在创作这些影片时,他们更懂得规避《无极》当年所犯下的错误,所以近些年来的商业大片,在观影感受上,真正的给观众带来了陈凯歌所谓的观影愉悦感。而得到这个结果需要的是一个探索过程,《无极》就是这样一部富有探索性和前沿性的国产电影,但是最后周游君要说的是《无极》究竟是不是一部真正意义上的烂片,是一个值得探讨的命题,虽然这部影片的观影感受不好,但是这部作品依然是陈凯歌作为一名电影匠人的用心之作。